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15 años de Quistor: Un Viaje Inesperado

Después de este extraño año, que coincide con nuestro 15º aniversario, quisimos saber más sobre los comienzos de Quistor. ¿Qué mejor manera de hacerlo que mirar hacia  atrás 15 años de la mano de algunos de sus fundadores?

Rens La Maitre

Echando la vista atrás, al año 2004, estábamos en Deloitte Consulting. Durante bastante tiempo estuvimos ejecutando un proyecto JDE para un cliente, durante el cual, nos las arreglamos para poner en marcha el soporte JDE para ellos. Peter Theuns y su equipo desarrollaron habilidades, flujos de procesos, monitoreo de sistemas, estructuras de turnos, etc. El cliente pedía que se garantizara el tiempo de funcionamiento de su sistema, durante y fuera de las horas de oficina. Personalmente, pensé que esto podría ser una propuesta de valor exitosa en el mercado, para liberar a los clientes de su carga de soporte y que pudieran concentrarse en su negocio principal.

En ese momento, era consciente de que esto impactaría en la forma de trabajar de Deloitte Consulting. Por ejemplo, el modelo de RRHH tuvo que ajustarse porque nuestra gente tenía que trabajar en turnos fuera de las horas de oficina, implementamos asignaciones de turnos y cambiamos nuestros horarios de apertura. Otro ejemplo fue el modelo de riesgo, que tuvo que ser acordado porque tuvimos que dar garantías de tiempo de actividad a los clientes con un mecanismo de «bonus malus». Para ello, planeé una reunión con la junta de Deloitte Consulting y Deloitte and Touche, durante la cual presenté el caso de negocio. En esa misma reunión, me dieron una negativa por respuesta. Fue una noticia decepcionante, ya que realmente creí que sería una gran oportunidad. Entendí que para Deloitte era demasiado arriesgado. Una pequeña iniciativa en una gran empresa. Gracias a mi fuerte creencia en los servicios gestionados, nació la idea de crear un «management buyout». Una lista interminable, muchas negociaciones con la junta de Deloitte, necesitaba que el cliente siguiera siendo cliente en caso de una MBO, Peter Theus y yo teníamos que convencer al personal que trabajaba en el modelo de apoyo para que se viniera con nosotros. Finalmente, a finales de 2004, lo conseguimos. Exde cobró vida.

Empezamos oficialmente en enero de 2005 en una «nueva» oficina y en 2007 cambiamos nuestro nombre a Quistor. A partir de ahí, empezamos a completar las ventas y a encontrar clientes, a profesionalizarnos y a crecer como empresa. ¡Y aquí estamos! Mirando hacia atrás en la evolución de Quistor, estoy muy orgulloso de que juntos hemos logrado el éxito que tenemos hoy. No me arrepiento de haber presionado tanto por lo que creía en el 2004. Los riesgos que tomé fueron grandes, pero tener a las personas adecuadas en la misma página sin nada más que habilidades, trabajo duro y una fuerte confianza, hizo el trabajo.

«Cuando realmente crees en algo, durante el viaje probablemente te caigas de bruces varias veces, pero mientras te levantes una vez más de lo que te caes, ¡algún día alcanzarás tus objetivos!» Rens La Maitre

Andre De Wit

¡Recordando los tiempos en los que todavía no tenía canas, como se puede ver en las fotos de abajo! Comenzamos con un grupo de 7, casi como en el Señor de los Anillos, con nuestra búsqueda llamada eXDe Solutions en 2005, que luego fue rebautizada como Quistor en 2007. Sólo unos pocos «Hobbits» de Bergen op Zoom en la Tierra Media, listos para conquistar el mundo… Dejar nuestros trabajos en Deloitte y saltar al vacío no fue una decisión fácil, pero sí la única lógica. Y una muy buena cuando miras lo que se ha logrado en los últimos 15 años. Desde el fondo de mi corazón, un enorme agradecimiento a TODOS los Quistorians por hacer que esto ocurriera. No sólo Rens y sus Hobbits que comenzaron esta aventura dejando sus trabajos, sino también todos los que han contribuido en los últimos 15 años. Qué trabajo tan impresionante… y aún no ha terminado….

En los días de Deloitte éramos un grupo ‘extraño’, teniendo nuestro propio Centro de Soluciones con un número de Servidores incluyendo AS/400’s y un sistema de Sun-Ray en una sala de servidores de cristal, trabajando en horarios extraños y teniendo Acuerdos de Nivel de Servidores con los clientes. No es realmente la forma de trabajar de Deloitte. Con un gran agradecimiento a Rens como inversor, llevando a todos «nuestros» clientes con nosotros, la aventura comenzó en 2005.

A continuación, os muestro algunas fotos de la firma de los documentos de fundación de eXDe Solutions y nuestra primera reunión y cena oficial del equipo directivo.

Agradecer de manera especial a todos los pioneros:

  • Rens
  • Peter (Theuns)
  • Peter (de Jong)
  • Koos
  • Wilbert
  • Paul

Peter Theuns

Debió ser alrededor de julio/agosto de 2004 cuando Rens y yo discutimos por primera vez scómo construir una nueva organización independiente. En ese momento, éramos un exitoso departamento de Deloitte llamado ESI (Enterprise System Implementations). Como Deloitte ESI, habíamos construido un Centro de Soluciones para varias soluciones de JD Edwards desde 2003. El propósito de tal Centro era mostrar la solución ERP JD Edwards en múltiples plataformas (AS400, Windows, Sun Solaris). De esta manera, cualquier futuro cliente podría ver su solución objetivo ya en la vida real. Por otro lado, habíamos construido una gran experiencia «en mano» con todas las plataformas exitosas en ese momento. Además de ser especialistas, también proporcionamos soporte post – go live para los proyectos de implementación que hicimos para proporcionar el soporte, ya habíamos construido una estructura de turnos 24/5 para poder cubrir las necesidades de los clientes de soporte global. Por supuesto, eso no encajaba en el modelo global de RRHH de Deloitte. Debido a nuestra fuerte creencia en el soporte, unos meses antes del verano de 2004, se hizo un plan de negocios del Centro de Soluciones. Cuando construimos el plan no había intención de separarse y no preveíamos que una compra de la dirección estuviera cerca. Creo que cuando Rens defendió nuestro plan en la Junta, el no que recibió llevó a que el viaje de exploración continuara dentro de Deloitte. Debido al espíritu emprendedor de Rens, nació la idea de una MBO. Parecía ser el comienzo de una nueva era desde Deloitte ESI a eXDe (ex Deloitte) y a Quistor.

Desde el primer día, estaba claro que necesitábamos ser especialistas en soporte. No sólo con la provisión de números de boletos, sino siendo pro-activos y teniendo manos y ojos hábiles en el sistema veinte por siete realmente hace una diferencia en el mundo del soporte. Con esta experiencia en una variedad de plataformas y siendo parte de un socio de implementación global Deloitte, le dio a todas las personas con talento que formaban parte de eXDe una enorme ventaja, en comparación con los pequeños jugadores de nuestro mundo de apoyo.

Al final, la decisión de separarnos fue definitiva y empezamos a planear la «salida» hacia un nuevo comienzo. En primer lugar, necesitábamos que las mejores personas formaran parte del equipo, necesitábamos un plan militar para trasladar nuestro equipo de la oficina de Deloitte a nuestra nueva casa. Necesitábamos un nuevo nombre (eXDe), un logo (muchos diseños pasaron la revisión de Andre 😊), mobiliario, necesitábamos sistemas de contabilidad (Excel), sistemas de registro de tiempo (EXPO), sistemas de documentación (EXDO), cambio de cliente de contrato, cambio de equipo de alquiler, un nuevo sitio web, conectividad con nuestros clientes y así sucesivamente. Un logro enorme, que logramos en pocos meses. Justo después de Navidad, trasladamos todo nuestro equipo con el Horse Trailer a una nueva oficina familiar con CERO tiempo de inactividad para nuestros clientes. Para el lunes 3 de enero de 2005 estábamos listos. Todas las habilidades estaban «In Da House» y equipadas con entusiasmo para hacerla funcionar.

Cuando comenzamos el 3 de enero de 2005, nuestro primer gran cliente seguía siendo Deloitte, ya que también apoyábamos su Sistema de Información de Mercadeo y Registro de Tiempo (DeMIS y DeTRIS). Con clientes adicionales como TPG (CEVA hoy en día) inmediatamente tuvimos una base de clientes de más de 5000 usuarios activos. Muy poco después, empezamos a ampliar nuestra estructura de turnos principales de 24/5 a 24/6 y con el «triunfo» del soporte de Omron Night implementamos un soporte profesional las 24 horas del día (24/7) en el verano de 2005. Se encontraron nuevas contrataciones y todavía muchos de ellos siguen formando parte de Quistor.

Una desagradable sorpresa comercial que vale la pena mencionar, fue que después de una amistosa adquisición de JD Edwards por PeopleSoft, una adquisición hostil de PeopleSoft y por lo tanto de JD Edwards tuvo lugar por Oracle en enero de 2005. Justo cuando empezamos, ya se hizo muy incierto si Oracle procedería con JD Edwards o no. Afortunadamente, Oracle vio una posición en el mercado que no estaba siendo ocupada por su Oracle e-Business y procedió con JD Edwards.

A lo largo de los años cometimos muchos errores, tuvimos grandes ganancias y pérdidas, tuvimos un golpe de suerte y sorpresas y decepciones (in)agradables. Algunas con y otras más allá de nuestro control.

Muchas gracias a todos los Quistorians, los primeros: Andre de Wit, Wilbert van Loon, Koos Oostdijck, Paul Vermeulen, y Peter de Jong y por supuesto, a todos los de Quistor. Estamos realmente orgullosos de la contribución de todos para construir y expandir nuestra compañía más allá de los años 20. No hace falta decir (y siento mucho que no podamos mencionar o agradecer a todos) pero realmente necesitamos y apreciamos a todos ustedes.

Wilbert Van Loon

Antes del comienzo de Quistor, trabajábamos con un pequeño grupo en el apoyo de JDE, que no encajaba en la práctica de Deloitte. Éramos más bien una compañía dentro de una compañía, debido a que anteriormente habíamos trabajado juntos antes de unirnos a Deloitte. Cuando Rens me pidió que me uniera a él en la aventura de empezar una nueva compañía, no tuve que pensarlo dos veces e inmediatamente dije que sí. Nunca tuve un momento de arrepentimiento de ahí en adelante.

Desde el principio, trabajamos muy duro. Estábamos llenos de motivación, con momentos emocionantes cuando era el momento de renovar los grandes contratos. Tener un equipo pequeño, significaba que se reducía a muchos turnos y trabajo de fin de semana. Pero también nos divertimos mucho, por ejemplo, teníamos una sala de dardos separada donde pasábamos bastante tiempo, incluso después de los turnos de noche. Pronto pudimos contratar más y más gente y al principio, la mayoría de la gente que ya conocíamos tenía las habilidades adecuadas. Viniendo de una gran compañía como Deloitte, sentí que siempre había una actitud más profesional que la de muchas pequeñas compañías que empezaban.

Ha sido asombroso poder ver crecer a Quistor, añadiendo compañías checas y españolas en el camino. Cuando empezamos, no sabíamos si llegaríamos o no tan lejos, pero con las elecciones correctas, gente capacitada y un poco de suerte, lo hicimos. Me alegro de haber podido ser parte de eso!

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